MotoGP, 2021, Áustria: Leitner radiante com Wildcard de Pedrosa

Por a 20 Julho 2021 18:00

A KTM acaba de confirmar a entrada de Dani Pedrosa como wildcard no GP da Estíria no dia 8 de Agosto. Mike Leitner, Manager da KTM, comenta

“Tivemos um apoio louco do Dani”

Mike Leitner

A atual equipa de fábrica com Miguel Oliveira e Brad Binder

Mike Leitner, que tem estado envolvido no projeto de MotoGP da KTM Factory Racing desde 2015, foi Chefe de Equipa de Dani Pedrosa (250 cc e MotoGP) durante onze anos antes disso.

A amizade mútua resultante desempenhou um papel importante em convencer Dani Pedrosa, um veterano da Honda, a juntar-se à KTM Red Bull como piloto de testes após a sua reforma da Honda Repsol no final de 2018.

Muitos peritos classificaram por baixo as capacidades de Pedrosa como piloto de desenvolvimento, mas Leitner discorda, e Miguel Oliveira também já referiu a importância do papel do Espanhol no desenvolvimento da RC16.

“Dani esteve sempre muito envolvido no desenvolvimento da Honda em MotoGP “, diz o Austríaco, que foi parcialmente responsável por 28 das 31 vitórias do espanhol no MotoGP.

Agora a KTM confirmou o regresso do tricampeão mundial como wildcard, embora isto já estivesse nas cartas há quase um ano.

“Dani já não é avesso às corridas. Mas só quando tivermos material pronto de 2022 que queremos testar num Grande Prémio em condições de competição”, disse Mike Leitner já em Março passado.

Como um peso pluma de 58 a 60 kg, que o viu liderar muitos GPs no passado, Pedrosa tem certamente boas hipóteses no Red Bull Ring com as suas muitas fases de aceleração e travagem.

Mas se a concorrência pensa que Pedrosa já testou avidamente em Spielberg em 2021, estão enganados.

“Porque as nossas pistas de teste são Aragón, Jerez e Misano”, explica Mike Leitner.

Isto significa que à KTM não é permitido testar no Red Bull Ring antes dos dois Grandes Prémios. Esta regra impede as equipas de fábrica mais abastadas de enviar os seus pilotos de teste a todas as pistas antes do evento, pelo menos na Europa, para afinar a moto e depois já começar com uma clara vantagem no TL1.

Dani Pedrosa também já recebeu a confirmação do wildcard para o GP de Misano. Uma vez que Michele Pirro (Ducati) e Stefan Bradl (Honda) também estarão a competir na pista, os regulamentos foram especialmente alterados para o efeito: Agora são permitidos um máximo de três, em vez de dois wildcards por corrida de MotoGP.

No GP de casa da KTM Red Bull, cinco dos dez melhores candidatos irão competir pela primeira vez em 2021. Em 2018, apenas Bradley Smith estava presente porque Pol Espargaró e o substituto Mika Kallio estavam lesionados.

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