Técnica: A Harris Performance, os primeiros 30 anos

Por a 6 Novembro 2019 14:29

Há mais de quarenta anos, a Harris Performance Products Limited foi fundada pelos irmãos Steve e Lester Harris e pelo amigo e terceiro sócio Stephen Bayford. Desde então, a Harris projeta, desenvolve, fabrica e comercializa chassis e componentes para motos de estrada e de corrida comercializados no Reino Unido e exportados para todo o mundo.

O entusiasmo da empresa pelo desporto moto é tão forte agora como em 1972, quando Lester Harris chegou a competir em Triumph, permanecendo sempre grandes crentes no ditado “a competição melhora a espécie”.

As oficinas de Hertford têm instalações e conhecimento inquestionável para trabalhar metais, incluindo tornearia, soldadura, fresagem CNC e formação de tubos.

A política da Harris sempre foi de constante desenvolvimento e melhoramento dos seus componentes de estrada e corrida, e muitos acessórios foram desenvolvidos para motos comercializadas pelos principais fabricantes.

Além disso, mais de 3.000 motos de estrada foram produzidas e vendidas como especiais únicas dentro da famosa linha Harris Magnum.

Na pista, as máquinas e equipas da Harris obtiveram sucesso em todas as classes de corridas de estrada e circuito, incluindo a criação e organização da equipa “Shell”, a pedido da Shell Reino Unido, para dar a jovens talentos a oportunidade de desenvolver o seu talento, sendo um jovem John McGuinness uma das suas descobertas.

Equipas que vão desde profissionais de topo até pilotos de clubes amadores recorreram à Harris para preparar máquinas vencedoras por mais de quatro décadas.

A Yamaha Harris 500 trouxe mais pilotos às grelhas do Mundial

Em 1991, a Harris recebeu o mais alto elogio ao ser uma das duas únicas empresas em todo o mundo licenciada pela Yamaha Japão para montar motores de YZR500 GP de fábrica num chassis que a Harris projetou e construiu para revitalizar a classe rainha do Campeonato Mundial de Grandes Prémios de 500cc.

Os esforços feitos pela Harris Grand Prix para competir na “liga dos crescidos ” na classe de 500 contra as fábricas, com o que em 1995 era a maior equipa privada com 3 pilotos, não só atraíram elogios e entusiasmo dos media e fans, mas também atraiu a atenção da Suzuki.

Em 1995, a Harris foi convidada a criar, organizar e gerir a equipa oficial de Superbike da fábrica da Suzuki e a desenvolver e competir com a mais recente topo de gama da Suzuki, a GSX-R750 WT.

Além de gerir esse projeto totalmente autónomo, a Harris foi contratada pela Suzuki para distribuir os componentes do kit de corrida tipo fábrica para as GSX-R750 em todo o mundo e para os clientes da Suzuki em Superbike.

O desenvolvimento da GSX-R750 concluído durante as temporadas de corridas ’96 / 97/98, através da parceria entre a Suzuki Motor Corporation e a Harris, estabeleceu a GSX-R como um formidável vencedor de corridas a todos os níveis.

Com 3 motos na grelha, a Harris era a maior equipa privada nas 500 (Terry Rymer, foto Paulo Araújo)

Até 1999 e 2000, a Harris manteve a sua associação com o campeonato mundial, o aspecto prático das corridas foi mantido através de um envolvimento com a equipa de superbikes da Kawasaki Motors no Reino Unido em 1999, e em 2000 a formação, corrida e gestão da equipa Honda Britain nas Superbike, desenvolvendo a VTR1000 SP-1. Ambas as equipas incluíam uma componente de fundo financeiro para ajudar jovens estrelas da Superbike, incluindo Shane Byrne, uma política que a Harris está ansiosa por continuar.

Em 2001, a Harris recusou várias ofertas para competir com a sua própria equipa, tanto a nível nacional como internacional. Em meados de 2001, a empresa foi convidada pela Sauber Petronas Engineering para se juntar a eles como seu parceiro de chassis no desenvolvimento de um projeto piloto de uma moto de Grande Prémio de quatro tempos usando o motor desenvolvido pela SPE.

Isso culminou com a apresentação de uma nova moto completa no Grande Prémio da Malásia em Outubro de 2001.

(continua)

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