MotoGP, Valentino Rossi: planeando o regresso à luta

Por a 1 Agosto 2019 14:59

Para as legiões de fãs de Valentino Rossi (Yamaha Monster Energy), o começo de 2019 foi preocupante. Nunca desde os anos negros da Ducati, o ilustre italiano tinha lutado contra tantas dificuldades nas nove primeiras corridas de uma campanha na categoria rainha, com os seus comentários na Alemanha expressando confusão.

Foi a partir do Grande Prémio da França em 2018 que o italiano começou a superar regularmente os companheiros de fábrica Maverick Viñales e Johann Zarco. Desde aí, conseguiu quatro pódios e cimentou o seu segundo lugar na corrida pelo título.

Este ano o contraste foi profundo. Depois da sua habitual pré-época, Rossi apareceu em forma na primeira jornada, terminando segundo a 0,5s do vencedor da corrida, Dovizioso, no Qatar, e conquistando outra vez o segundo lugar na Argentina e em Austin. Mas desde então, ele está longe do seu melhor.

As performances de corrida em Jerez e Le Mans foram prejudicadas por maus desempenhos na qualificação. Mugello e Assen – com um recorde de sucesso muito feliz no passado, produzindo um total de 19 vitórias para Rossi – foram desastres absolutos, com o nove vezes Campeão do Mundo incapaz de encontrar conforto a bordo da M1 de 2019 da Yamaha, especialmente nas seções fluidas das pistas rápidas.

Apenas Barcelona ofereceu alguma luz. No entanto, mesmo lá, a sua corrida durou menos de duas voltas graças à queda de Jorge Lorenzo (Honda Repsol) que arrastou 3 outros concorrentes.

O mais desconcertante foi a velocidade do companheiro de equipa Viñales e do rookie sensação Fabio Quartararo, no Grande Prémio da Itália.

O primeiro conquistou a primeira vitória da Yamaha em Assen, antes de somar um convincente segundo lugar na Alemanha. Entretanto, este último tem sido uma ameaça constante nos treinos, acumulando dois pódios e três pole positions.

No entanto, a promessa de Rossi no início da temporada fracassou. Esteve 20 segundos mais lento do que o seu tempo de corrida em 2018 em Sachsenring, enquanto lutava por um distante oitavo lugar atrás do rookie Joan Mir (Suzuki Ecstar).

“Parece que a moto precisa de uma configuração diferente em relação ao ano passado”, disse ele após a corrida na Alemanha. “Mas para mim e também para o Franco [Morbidelli – Yamaha Petronas SRT] é mais difícil usar este tipo de afinação, é mais onde o Maverick e o Quartararo são muito fortes.”

Apesar da sua idade, Rossi insistiu que o problema não é do seu lado. “Precisamos de encontrar um caminho, precisamos de encontrar a nossa moto. Porque se hoje eu sou tão rápido como no ano passado, mas só acabei em oitavo porque os outros dão um passo em frente e são 20 segundos mais rápidos, há gente que diz “talvez ele esteja acabado, é difícil“.

Mas eu sou 20 segundos mais lento que o ano passado, não há 5 anos atrás. E eu sinto-me bem, estou concentrado. Sinto-me motivado, mas não tenho contato com a moto.”

“Mas nós não desistimos, porque é verdade que tenho uma certa idade, com certeza, mas o problema é que no ano passado eu já era velho, e 5 anos atrás eu já era velho. Mas do ano passado passaram apenas 12 meses e sinceramente não me sinto a desistir, ou que não estou concentrando, ou que não tenho motivação suficiente para chegar ao fim de uma corrida.”

Houve algumas atualizações da Yamaha ao longo do ano: Rossi teve um novo escape no GP da Catalunha, uma tentativa de limitar a desvantagem de velocidade máxima da M1, que ele sentiu não fazer muita diferença.

Mas há pontos positivos: no teste de Brno, ele pode testar pela primeira vez a M1 de 2020 da Yamaha. Por outro lado, a pista Checa e a Silverstone, em Inglaterra, sempre foram bons para as motos da fábrica de Iwata.

Rossi estará esperançoso de que essas mudanças possam levá-lo de volta à frente, para tentar acabar com uma seca sem vitórias que se estende por mais de dois anos.

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