MotoGP: Johann Zarco, a começar do zero

Por a 24 Julho 2019 15:30

Tem sido uma temporada para esquecer para o piloto da Red Bull, mas Agosto traz novas esperanças.

No que diz respeito a recomeços, os primeiros oito meses de Johann Zarco na KTM caíram muito abaixo das expectativas.

O francês foi um dos homens mais requisitados do MotoGP no início de 2018, graças a uma emocionante temporada de estreia no ano anterior. Mas até agora o homem  de Cannes não tem tido uma vida fácil, nem conseguido dar resultados à fábrica austríaca.

O bicampeão mundial de Moto2 acumulou apenas 16 pontos em nove corridas, apenas mais um que o “rookie” Miguel Oliveira numa KTM RC16 satélite semelhante .

O melhor resultado de décimo lugar do Francês está bem abaixo do que o companheiro de equipa Pol Espargaró foi capaz de alcançar. E o mais preocupante de tudo é que o piloto de 28 anos mostrou poucos sinais de melhora com o seu fim-de-semana no Grande Prémio da Alemanha, nada menos que desastroso.

Os seus problemas a adaptar o seu estilo de pilotagem suave ao chassis exigente e físico da RC16 foram particularmente pronunciados. Raramente ficou mais fácil desde o primeiro teste em Valência em novembro passado, quando Zarco descreveu a sua estreia como “pior do que esperava”.

Houve poucos pontos brilhantes desde que ele começou, sempre a lutar para encontrar algo que se aproximasse de confiança na moto ao travar e entrar nas curvas. Segundo os comentários do diretor de competição da KTM Pit Beirer, “não havia vontade de se adaptar do lado dele”.

De acordo com Pól Espargaró, os pilotos de MotoGP da KTM “precisam de arriscar a cada travagem… para tirarem partido do ponto [mais forte] da moto. Estou a levar isso ao limite e ao máximo.

Zarco ficou perplexo com essa afirmação. Qualquer esforço para travar mais tarde e com mais força até agora ficou aquém do colega de equipa.

“Tenho a sensação de que preciso de trabalhar ao contrário e fazer o mesmo tempo por volta, como se estivesse a correr normalmente”, disse ele durante um fim-de-semana difícil em Mugello.

Não é como se faltassem esforços para evoluir por parte da KTM. Zarco tinha um novo chassis em Jerez, e depois tentou ainda outro no teste de Barcelona. Depois de ver os ganhos obtidos, o novo braço oscilante de carbono da KTM e o motor revisto que os Austríacos trouxeram para Espargaró em Le Mans (que lhe permitiram arrecadar um sexto lugar, apenas seis segundos atrás do vencedor Marc Marquez), Zarco pode tentar por si essas peças mais tarde, mas ao contrário de Miguel Oliveira, mais uma vez, ainda não viu melhoria nos resultados.

A reviravolta ainda está por vir e ele ainda tem que “lutar contra a moto” a cada sessão, algo a que não estava habituado durante dois anos de grande sucesso na muito mais fácil de conduzir Yamaha da Tech 3 – possivelmente uma das motos que Quartararo conduz com tanto sucesso agora para a Petronas. O tempo está-se a esgotar. Beirer indicou que espera melhorias marcantes no segundo semestre da temporada, o mais tardar, ou seja, já a seguir.

Agora, parece que as melhores esperanças de Zarco estão na capacidade de desenvolvimento de Dani Pedrosa. Aos olhos de Leitner, o feedback meticuloso e preciso do espanhol ajudou a desenvolver os chassis das Honda RC212V e RC213V que os companheiros Casey Stoner e Marc Marquez levariam a títulos mundiais.

O único ponto positivo que o francês conseguiu encontrar no encerramento da nona ronda da temporada foi que Pedrosa estaria de volta às pistas nas próximas semanas a testar a RC16 a fundo. No entanto, o Espanhol já disse que a primeira fase foi dedicada mais a habituar-se à filosofia de trabalho da KTM depois de tantos anos com equipas HRC, onde tudo acontecia a outro ritmo. Os progressos pretendidos para o teste de Brno no início de Agosto não poderão vir cedo demais.

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