Dakar 2018: Matthias Walkner cheira a vitória em dia de loucos

Por a 16 Janeiro 2018 20:24

Está terminada a 10ª etapa do Dakar de 2018, que ligou as localidades argentinas de Salta a Belén e obrigou os concorrentes a um duro setor cronometrado de 373 quilómetros, onde as altas temperaturas (em contraste com a chuva e frio da Bolívia) e o regresso da areia colocaram à prova os resistentes desta longa maratona.

Ingredientes numa jornada que pode muito bem ter determinado o desfecho final da corrida, salvo claro os imponderáveis que estão sempre adjacentes a um evento deste calibre. A etapa foi dominada durante largos momentos por Kevin Benavides, mas um erro de navegação, antes do sétimo e último waypoint do dia, que também envolveu Joan Barreda Bort, Antoine Méo, Toby Price, Stefan Svitko e Ricky Brabec (este somou diversos erros de navegação durante o dia) alterou por completo o rumo da etapa na sua fase final.

Tal situação obrigou estes pilotos, completamente perdidos em pista (10 quilómetros ao lado do percurso certo), a regressar ao início da segunda fase deste setor cronometrado e com isso perder minutos preciosos. Entre os homens que lutam pela vitória ‘safaram-se’ o líder da classificação geral no início da etapa, Adrien Van Beveren, bem como Matthias Walkner.

No entanto aqui a ‘coisa’ caiu para o lado de Walkner, enquanto Adrien Van Beveren sofreu uma queda a três quilómetros do final da etapa, que significou o seu primeiro abandono em três participações no Dakar. Um desfecho inglório para o piloto da Yamaha, que sai de cena mal tratado: fratura da clavícula direita e traumatismos no tórax bem como na coluna vertebral.

Já Walkner, que não teve o seu tempo a aparecer no maldito sétimo waypoint, parece ter tido o ‘golpe de génio’ que poderá muito bem dar ao austríaco a primeira vitória no Dakar e a 17ª consecutiva à também austríaca KTM agora que faltam quatro etapas para o fim do Dakar de 2018.

Quem também emergiu nesta confusão foram Pablo Quintanilla, segundo no final do dia, e o muito experiente Gerard Farrés Guell, que assinou o terceiro tempo a 16m21s de Matthias Walkner. Um desempenho notável que aliado à hecatombe dos favoritos transportou Farrés Guell, que está a fazer o seu último Dakar, do nono para o quarto lugar da geral, enquanto Quintanilla recuperou para todos os rivais, à excepção de Walkner, algum tempo perdido em etapas anteriores, apesar de só ter subido de 12º para nono na classificação geral.

Quanto aos ‘perdidos’ do dia todos eles ficaram a mais de meia hora, sendo que Kevin Benavides (este queixou-se da má concepção do roadbook) e Toby Price perderam quase 50 minutos ao passo que Antoine Méo ‘levou’ uma hora para o seu colega de equipa. À porta da hora ficaram também o desastrado Ricky Brabec e Stefan Svitko.

Quem dentro do desastre, conseguiu ‘minimizar’ perdas, foi Joan Barreda Bort que mesmo assim cedeu 38m15s para Matthias Walkner. O piloto da Honda, mesmo em défice físico do seu joelho esquerdo e sofrendo uma nova queda, ascendeu ao segundo lugar da classificação geral a 39m42s da frente da corrida.

De referir que este lote de pilotos juntamente com outros homens, que também figuram nas primeiras posições, não registaram nenhum tempo na passagem pelo sétimo e último waypoint da etapa pelo que poderemos, quem sabe, ter uma rectificação dos tempos nas próximas horas.

Palavra final para as surpresas, que estão sempre agarradas a um dia fora do normal. Aí destaca-se o quinto lugar do chileno José Ignacio Cornejo, que foi o melhor piloto da Honda, bem como o sexto e sétimo lugares dos estreantes Andrew Short e Mark Samuels.

Num dia tão exigente, tivemos imagine-se, três estreantes entre os sete primeiros, sendo que o melhor foi Oriol Mena ao ficar com a quarta posição, o seu melhor desempenho até ao momento no Dakar. O piloto da indiana Hero MotoSports é agora o líder na classificação destinada aos ‘rookies’ por troca com Jonathan Barragán, que hoje teve um dia mais complicado.

Destaque também para a Sherco, que finalmente apareceu neste Dakar com o 10º tempo do experiente Joan Pedrero, que tem sido uma das grandes desilusões desta corrida.

Em atualização…..

Classificação da etapa provisória:

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